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イエローストーン

イエローストーンは世界最古の国立公園で、ワイオミング州北西部を中心として南北約102km、東西約 87km、東京都の約4倍もある広大な国立公園だ。この園内の主な見どころをつなぐ8の字型の周回道 路(グランドループ)は一周で約229km。北半分をアッパーループ、南半分をロウアーループと呼ぶ。

イエローストーン地区は北アメリカ大陸最大の火山地帯。地表からわずか数キロメートルにマグマ溜があるため熱水現象が非常に活発。地球上の温泉(源泉)の50%、間欠泉にいたっては3分の2がイエローストーンにあるというのは驚きだ。因に温泉湧出量の世界第2位は日本の別府温泉。

周辺地図

オールド・フェイスフル・ガイザー

The Old Faithful Geyser

アッパー・ガイザー・ベイスンに位置する、おそらく世界で最も有名な間欠泉。『Faithful=忠実な』の名前通りほとんど一定の噴出時間、間隔 、高さを保っている。1回の湯量は14,000~32,000リットル、高さ30~50m、1分半~5分間にわたって噴き上がる。直前の噴出が2分半以内であれば、次の噴出まで65分、それ以上続いた場合は92分後になるそうだ(5~10分程度のズレはある)。噴出予定時間はビジターセンターや各ロッジのロビーに表示されている。因に各間欠泉前のボードにも次の予定時間が間欠泉ごとに記載されている。中にはおそらく3ケ月以内といった表示もある。モーニング・グローリー・プールはガイザーヒルの一番奥にあるミッドウェイ・ガイザー・ベイスンに位置するイエローストーン最大の温泉湖(113m)。エメラルドブルーの温泉と周囲を縁取るイエロー、オ レンジ、ブラウン(沈殿した鉱物やバクテリアが艶やかな色を出す)。そこから放たれる強烈な色彩は圧巻の一言。

オールド・フェイスフル・ガイザー
一番人気はやはりオールド・フェイスフル(左) モーニング・グローリー・プールはガイザーヒルの一番奥にある(右)
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グランドプリズマティック・スプリング

Grand Prismatic Spring

グランドプリズマティック・スプリングは源泉の温度が高く常に湯気が立ち上っている。さらにサイズが大き過ぎるためボードウォークからでは全体が見えないので、横の丘に登るのが正解。 ※常に湯気が立ちこめているので、その美しい姿を見るのは意外に難しい。気温が高いほど湯気が減るので日中最も気温の高い午後2時 ~5時くらいの観光がおすすめ。

グランドプリズマティック・スプリング
ボードウォークからでは全容はわからない(右) 丘からなら全体が見える(左)
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ノリス・ガイザー・ベイスン

Norris Geyser Basin

イエローストーンの中でも最も温泉活動が盛んな地域で、熱水現象は約3km四方に広がっている。今でも毎年のように間欠泉が出現するので熱水で立ち枯れた林が広がっている。また、ここには世界最大級の間欠泉スチームボード・ガイザーがあり、吹き上げると20~ 40分にわたって高さ90~120mに達する。残念なのは吹き上げる間隔が不規則で眠っている期間が長いこと(50年間吹き上げなかった記録がある)。現在2~6mの小規模な吹き上げが1時間に数回、次回の大噴出は不明。

ノリス・ガイザー・ベイスン
ノリス・ガイザー・ベイスンは火山研究の重要な観測基地になっている(左)スチームボード・ガイザーの小規模な吹き上け(右)
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マンモス・ホットスプリングス

Mammoth Hot Springs

流れ出る温泉に含まれる石灰分が蓄積され白い段々畑ができ上がる。トルコのパムッカレや日本の秋芳洞にある百枚皿でも見られる石灰棚がイエローストーンにも見られる。ただしイエローストーンでは湧き出す湯の量が桁が違い、毎日2トンの石灰が運ばれるため1週間程度で形が変わってしまうという。

マンモス ホットスプリング
温泉が止まった場所は途端に黒ずんでしまう。(左) 天然の露天風呂、でも入れません(右)
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ウエストサム

West Thumb

冬は凍りつくイエローストーン湖の中で、ウエストサムだけは温泉が湧き出していている影響で 凍らずに湯気が立ち昇る。昔、釣り人が鱒を投げ込んでゆでて食べたと言われる(現在は禁止) フィッシングコーンは人気スポットだ。

ウエストサム
珍しい湖の中の間欠泉フィッシングコーン
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イエローストーンのグランドキャニオン

Grand Canyon of Yellowstone

イエローストーン国立公園の名前はイエローストーン大渓谷の色に由来している。全長34km の黄色い絶壁は深さ240~360m、幅は狭いところで450m、最大1200mある。

グランドキャニオン
イエローストーン最大のローワー滝(落差94m)
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グランド・ティトン国立公園

Grand Teton National Park

全米で最も美しい国立公園。
イエローストーンの南ゲートから20分、グランド・ティトンには山と水、植物、鳥や動物達が奏でる完璧なシンフォニーがある。最高峰ティートン(海抜4197m)を筆頭に4000m級の山々が続くティトン連山はロッキー山脈で最も美しいと言われる。

グランド ティトン
シュワバッカーズ道路沿いのビーバーが作った池に映った『逆さティトン』(左)映画『シェーン』のロケに使用されたアンテロープフラット・ロート(中央)西部劇の舞台のようなジャクソン市—イエローストーン、グランド・ティトンの拠点(右)
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